GSK investit 70 millions d’euros à Wavre pour son vaccin VRS

Le VRS cause chaque année 24.000 décès.
Le VRS cause chaque année 24.000 décès. - Photo News

Un «nouveau GSK» prendra forme le 18 juillet lors de la séparation officielle du groupe avec la nouvelle société Haleon, l’entité santé grand publique. La division vaccins prendra de l’importance avec des moyens supplémentaires pour soutenir les recherches en cours.

Parmi celles-ci, le vaccin VRS développé par le groupe a obtenu des résultats positifs et bénéficiera d’un budget supplémentaire de 70 millions d’euros, en plus des 330 millions annoncés en mars 2021. «Nous sommes les premiers à obtenir de tels résultats positifs», se réjouit Emmanuel Amory, désigné administrateur délégué de la division vaccins en mai dernier. «C’est un grand succès que l’on doit aux compétences belges des chercheurs et des producteurs.»

Les résultats seront publiés cet été et les demandes réglementaires pour le vaccin suivront au second semestre de l’année. Le VRS cause chaque année 360.000 hospitalisations et 24.000 décès chez les adultes âgés à travers le monde.

GSK collabore également avec Sanofi pour développer un vaccin de rappel contre le Covid-19. Les premiers résultats sont positifs avec une bonne réponse immunitaire contre les variants préoccupants, dont Omicron, indique Emmanuel Amory. «Nous travaillons aussi sur la technologie à ARN messager», poursuit-il. «Nous sommes en train de rattraper notre retard en interne et en collaboration avec la société CureVac.»

Le groupe a par ailleurs déjà annoncé investir 1,6 milliard pour travailler sur les maladies tropicales rares dans les pays en voie de développement.

GSK est actuellement le numéro 4 sur le marché mondial des vaccins mais a l’ambition de progresser. «C’est dans la division vaccins qu’il y a le plus de potentiel, mais nous avons plus de concurrence qu’avant le Covid et l’augmentation des salaires en Belgique nous rend moins compétitifs», explique l’administrateur délégué. «Il faut donc trouver des moyens de gagner en productivité.»

La société veut également garder un ancrage belge «extrêmement fort» avec le vaisseau amiral à Wavre ainsi que les sites de Rixensart et Gembloux. GSK a notamment développé et produit le vaccin contre la malaria en Belgique, une première mondiale. «C’est un réseau fort déployé sur quelques kilomètres, beaucoup de vaccins ont pu être développés et produits en un temps record», souligne Emmanuel Amory.

GSK Vaccines compte 17.000 employés dont 9.000 en Belgique. La division a réalisé un chiffre d’affaires d’environ 7,8 milliards d’euros l’année dernière. Elle compte actuellement plus de 20 vaccins en circulation et 21 candidats vaccins en phase de développement.

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